Friday, 3 April 2020

Essential





The best thing to calm me down, for instance when the world has suddenly turned completely upside down, is to be in nature. So it is my luck that right now, as we have to stay at home, I am living in a place surrounded by rice fields. When stress takes over my body I sit and breathe and look at those waving green stalks. Nature gives me perspective, it shows me what is really important in the grand scheme of things.

In those rice fields, life goes on. Plants do not stop growing, or go in lock-down, and when the government talks about ‘essential jobs’ that have to go on, this must clearly be one of the most essential jobs in the world, not just now, in times of corona and panic, but always: Farming. 

My son Tijm at work in the fields 
We need food to stay alive. And not just any food; healthy, nourishing food, and this current crisis makes it clear how our modern lifestyles weaken our bodies, people that are obese, have diabetes or similar health conditions are vulnerable. This is not the last virus that will hit humanity, and this pandemic resonates with issues I have been pondering this last year in Bali and at the Green School: the future of agriculture and the food industry. Friends who met me in the last few years know me as a writer with a passion for human rights, which I am, but this sabbatical in Bali I find myself at a crossroads. Do I continue with that, or do I go back to an earlier version of myself? As a teenager I wanted to study tropical farming, I loved plants and badly wanted to be back in the tropics of my childhood. But then, I could not see myself as a farmer, my lifestyle has always been nomadic, not grounded in one spot. Later I developed a new passion, and wanted to be a perfumer, but recurring sinus infections in the cold northern European weather ruled perfumery school in Paris out. I ended up studying chemistry, although I can’t really remember why. I specialised in sustainable development, a subject at the time – twenty years ago, gosh I am old - still developing itself, and fascinating. 

Ploughing with cows, much harder than it looks

As life is what happens when you make other plans, I somehow ended up with a job at one of world’s biggest food manufacturers as a product developer for ice cream. Creating new flavours, sourcing fair trade and sustainable ingredients, for ten years it was a dream job until I realised that such a big commercial company, in the end, wasn’t for me. With three young kids we moved to Singapore, I started writing, and that seemed that. But Bali is known to be a place that opens your eyes. It is full of people that want to ‘find themselves’, as I used to sneer, but not me because I knew exactly who I was. Then, of course, Bali slapped me in the face and laughed. 

Green School parents at work in the field, planting

Green School Bali is not only a school for the kids, it also offers courses for parents, and the first thing Roel and I both did after we arrived was enrol in a rice farming course organised by Kul Kul Connection, the departement at school dedicated to forging connections to the local community. It was such an inspiration that we joined again in the second semester, and I topped it up with a course in syntrophic farming and agroforestry. Suddenly I was that teenager again as I bended over the soil, feet in the mud and hands on the leaves, the hot tropical sun beating on my head and shoulders. I know my rheumatic body and nomadic lifestyle will never make me a farmer but boy, I am so tempted.

Roel weeding: SRI rice production means more weeds!

As we observe the Balinese farmers, listen to experts from over the world, as we toil and chat, ponder and learn, I start to realise more and more what a dire state our food supply is in. Monoculture depletes soil everywhere, wrecks biodiversity, disrupts the climate. Unhealthy lifestyles make people susceptible for diseases, there is an explosion of auto-immune conditions like the one I suffer from, one I know is strongly influenced by my diet. Massive changes will need to be made if humanity wants a future. This current pandemic illustrates that only more clearly. 


left: Pak Wayan, one of the Balinese farmers we work with
middle: an agriculture specialist from the Badung government

In Bali, most of the farmers are over 60 years of age. Getting farming to be ‘sexy’ and a popular choice for young people is one of the challenges the island faces. But of the high school students I teach creative writing to, none want to be a farmer, even though many of their grandparents were. These are smart and ambitious kids, that want to be lawyers, doctors and accountants. Their parents work in tourism or run businesses. Why would they work long back-breaking hours in the heat for a pittance, a fraction of what they can make in a cool office?

Not much easier than the cows..
Farming these days is not ‘romantic’. Modern farmers in Bali don’t use the farming methods of their grandfathers, they use the methods promoted by the government since the Green Revolution of the late 20th century; a way of production where everyone uses the same hybrid seeds, and an increasing amount of chemical fertiliser as the soil depletes and an increasing amount of pesticides as the unbalanced eco-system gets ravaged by pests and diseases. The resulting grains have less flavour and nutritional value than the rice I remember from when I was young and living in this region.

Pak Wayan seeding our no-till ricefield 

Those older farmers still remember how it used to be. How there were eels and frogs in the fields that naturally fertilised the soil. How the water coming down to the subak from the aquifers in the mountains was clean and not full of nitrates. But they also know there are many people to feed in Indonesia, and that the current population can’t be fed on the low yields those old methods produced. Most people in Indonesia can’t afford to pay the premium for the organically produced rice we grow in our course – we sell it to expats and restaurants, and to Green School that feeds it to our kids. The flavour is amazing. 


Me, happy at harvest time

If one thing has become clear to me, it is that we need to find a way where we combine the good things of the past, where balanced eco-systems were naturally protected and nature not a threat, with modern methods that allow us to produce enough to feed a growing world population. The courses I did the last year showed me many innovations in agriculture that offer solutions, and also that farmers are keen to join in. The challenge will be to roll these innovations out, to get governments on board, to supply initial investments and guidance. It is something that needs to be done. Because the natural world, the climate, the soil, the water; they are all essential for our very existence. The most essential. We can train doctors and develop vaccines as much as we like, but without a healthy world, we are fighting a losing battle.


Arthur, a farmer from Brazil teaching agroforestry 

So as I sit behind my laptop, typing as I glance over the screen at the rice fields beyond, I know that Bali raised more questions for me than it can answer. The crossroads we all stand at right now might seem blocked - in a literal sense, as there are very few flights out of Bali and most countries closed their borders – but the good thing is the roads are there in front of us, we just need to decide which one to take. Do we go on as usual, or do we make a U-turn and fix this world? There is one thing my all-over-the place life taught me, and that is that many roads go to the same destination, they meander and cross again, go over hills and hurdles, through streams, deserts and fields of abundance. As long as you go forward, not back, you will get there. 



Looking at the farmer ploughing his field behind my house, a slew of white birds behind him picking up the worms he whips up, I feel optimistic. He is essential. Hopefully I can be too.



8 comments:

  1. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  2. Leuk, zag je voorbij komen op wereldvrouwen en zag dat je ook in de buurt van Ubud woont. Verkopen jullie de rijst? En zoja, waar?

    ReplyDelete
  3. Hoi! We wonen in Tumbak Bayuh, iets buiten Canggu. Ik weet niet zeker waar je de rijst kunt kopen buiten de school. Ik zal eens navragen! Bali direct zou het gaan verkopen maar denk niet dat die in Ubud bezorgen?

    ReplyDelete
  4. Halo semuanya, Nama saya Siska wibowo saya tinggal di Surabaya di Indonesia, saya seorang mahasiswa, saya ingin menggunakan kesempatan ini untuk mengingatkan semua pencari pinjaman untuk sangat berhati-hati karena ada banyak perusahaan pinjaman penipuan dan kejahatan di sini di internet , Sampai saya melihat posting Bapak Suryanto tentang Nyonya Esther Patrick dan saya menghubunginya melalui email: (estherpatrick83@gmail.com)

    Beberapa bulan yang lalu, saya putus asa untuk membantu biaya sekolah dan proyek saya tetapi tidak ada yang membantu dan ayah saya hanya dapat memperbaiki beberapa hal yang bahkan tidak cukup, jadi saya mencari pinjaman online tetapi scammed.

    Saya hampir tidak menyerah sampai saya mencari saran dari teman saya Pak Suryanto memanggil saya pemberi pinjaman yang sangat andal yang meminjamkan dengan pinjaman tanpa jaminan sebesar Rp200.000.000 dalam waktu kurang dari 24 jam tanpa tekanan atau tekanan dengan tingkat bunga rendah 2 %. Saya sangat terkejut ketika saya memeriksa rekening bank saya dan menemukan bahwa nomor saya diterapkan langsung ditransfer ke rekening bank saya tanpa penundaan atau kekecewaan, segera saya menghubungi ibu melalui (estherpatrick83@gmail.com)

    Dan juga saya diberi pilihan apakah saya ingin cek kertas dikirim kepada saya melalui jasa kurir, tetapi saya mengatakan kepada mereka untuk mentransfer uang ke rekening bank saya, karena saya berjanji bahwa saya akan membagikan kabar baik sehingga orang bisa mendapatkan pinjaman mudah tanpa stres atau penundaan.

    Yakin dan yakin bahwa ini asli karena saya memiliki semua bukti pemrosesan pinjaman ini termasuk kartu ID, dokumen perjanjian pinjaman, dan semua dokumen. Saya sangat mempercayai Madam ESTHER PATRICK dengan penghargaan dan kepercayaan perusahaan yang sepenuh hati karena dia benar-benar telah membantu hidup saya membayar proyek saya. Anda sangat beruntung memiliki kesempatan untuk membaca kesaksian ini hari ini. Jadi, jika Anda membutuhkan pinjaman, silakan hubungi Madam melalui email: (estherpatrick83@gmail.com)

    Anda juga dapat menghubungi saya melalui email saya di (siskawibowo71@gmail.com) jika Anda merasa kesulitan atau menginginkan prosedur untuk mendapatkan pinjaman

    Sekarang, yang saya lakukan adalah mencoba untuk memenuhi pembayaran pinjaman bulanan yang saya kirim langsung ke rekening bulanan Nyonya seperti yang diarahkan. Tuhan akan memberkati Nyonya ESTHER PATRICK untuk Segalanya. Saya bersyukur

    ReplyDelete
  5. Hari yang baik untuk semua warga negara Indonesia, nama saya Nurul Yudianto, tolong, saya ingin berbagi kesaksian hidup saya yang sebenarnya di sini di platform ini sehingga semua warga negara Indonesia berhati-hati dengan pemberi pinjaman pinjaman di internet

    Setelah beberapa waktu berusaha mendapatkan pinjaman dari lembaga keuangan, dan terus ditolak, saya memutuskan untuk mengajukan pinjaman secara online tetapi saya curang dan kehilangan Rp18,7 juta, kepada seorang wanita di saudi arabia dan Nigeria.

    Saya menjadi sangat putus asa dalam mendapatkan pinjaman, jadi saya berdiskusi dengan teman saya Nyonya Rika Nadia (rikanadia6@gmail.com) yang kemudian memperkenalkan saya kepada Lady Esther, manajer Cabang dari Access Loan Firm, sehingga teman saya meminta saya untuk mendaftar dari LADY ESTHER, jadi saya Menjerit dituangkan dan dihubungi LADY ESTHER. melalui email: (estherpatrick83@gmail.com)

    Saya mengajukan pinjaman sebesar Rp250 juta dengan suku bunga 2%, sehingga pinjaman disetujui dengan mudah tanpa tekanan dan semua persiapan dilakukan dengan transfer kredit, karena tidak memerlukan jaminan dan jaminan untuk pengalihan pinjaman, saya diberitahu untuk mendapatkan sertifikat perjanjian lisensi untuk mentransfer kredit saya dan dalam waktu kurang dari satu setengah jam uang pinjaman telah dimasukkan ke dalam rekening bank saya.

    Saya pikir itu adalah lelucon sampai saya menerima panggilan dari bank saya bahwa akun saya telah dikreditkan dengan jumlah Rp250 juta. Saya sangat senang bahwa akhirnya Tuhan telah menjawab doa-doa saya dengan buku pinjaman dengan pinjaman asli saya, yang telah memberi saya keinginan hati saya.

    Semoga Tuhan memberkati LADY ESTHER untuk mewujudkan kehidupan yang adil bagi saya, jadi saya menyarankan siapa pun yang tertarik untuk mendapatkan pinjaman untuk menghubungi Mrs. LADY ESTHER melalui email: (estherpatrick83@gmail.com) atas pinjaman Anda

    Akhirnya saya ingin berterima kasih kepada Anda semua karena meluangkan waktu untuk membaca kesaksian hidup saya yang sebenarnya tentang kesuksesan saya dan saya berdoa kepada Tuhan untuk melakukan kehendak-Nya dalam hidup Anda. Anda dapat menghubungi saya untuk informasi lebih lanjut melalui email saya: (nurulyudianto2@gmail.com) Salam

    ReplyDelete
  6. Assalamualaikum
    Nama saya Sri Muji Astuti. Saya seorang pemilik bisnis yang menjual kosmetik dan pakaian. Untuk sementara, saya telah mencari pemberi pinjaman pinjaman yang dapat saya pinjam untuk menumbuhkan bisnis saya dan juga menciptakan lapangan kerja bagi orang lain. Pengalaman pertama saya dengan pemberi pinjaman internet sangat buruk dan saya kehilangan jumlah 24 juta karena saya mengajukan 800 juta untuk meningkatkan bisnis saya. Setelah pengalaman saya, saya berjanji pada diri sendiri bahwa saya tidak akan pernah meminjam dari internet karena saya ditipu.

    Jadi, suatu hari saya dengan setia membaca artikel di blog dan setelah saya selesai membaca, saya pergi untuk memeriksa bagian komentar untuk mengetahui pendapat mereka. Saya melihat komentar oleh Yeyes Ristintares, seorang wanita bisnis besar dan dia berbagi cerita tentang bagaimana dia meminjam pinjaman besar dari perusahaan tempat Ms. Helen Wilson bekerja.

    Kemudian, saya memutuskan untuk menghubungi Yeyes Ristintares dan saya menceritakan kisah saya kepadanya tentang bagaimana saya kehilangan 24 juta dari pemberi pinjaman yang buruk. Saya masih ingat dengan jelas bagaimana dia memberi tahu saya bahwa semua pencarian saya untuk pemberi pinjaman yang andal sudah berakhir. Dia mengirimi saya emailnya dan saya mengiriminya email untuk memastikan karena saya tidak ingin kehilangan uang lagi. dia membalas saya dan mengatakan saya harus menghubungi perincian perusahaan tempat Ny. Helen Wilson bekerja dan saya akan menerima pinjaman saya tanpa penundaan dan saya harus mencoba untuk membagikan kabar baik saya sehingga orang lain selamat dari pemberi pinjaman yang buruk.

    Jadi saya menghubungi Ny. Helen Wilson melalui email: (helenwilson719@gmail.com) dan dengan nomor WA-nya: +1-585-326-2165. Ini adalah email Yeyes Ristintares: (yristintares@gmail.com) yang saya hubungi.
    Setelah saya menghubungi perusahaan pinjaman, saya diminta untuk menyerahkan segala sesuatu yang diminta dari saya sebagai peminjam dan setelah beberapa saat, pinjaman itu disetujui untuk saya dan saya menerima pinjaman saya tanpa penundaan atau segala bentuk tekanan.
    jadi, saya menambahkan informasi pribadi saya kepada siapa saja yang mencari pemberi pinjaman yang dapat dipercaya untuk menghubungi saya dan saya siap membantu Anda karena saya ingin orang lain diselamatkan dari pemberi pinjaman yang buruk. Hubungi saya melalui email saya: srimujiastuti93@gmail.com

    Saya berdoa agar ALLAH akan memberikan mereka yang membutuhkan pinjaman untuk melihat kisah saya sehingga mereka dapat diselamatkan seperti saya. Saya selalu siap memberikan bantuan kepada siapa saja yang membutuhkannya, jadi jangan ragu untuk menghubungi saya kapan saja karena saya tidak membuat orang saya jatuh ke tangan pencuri.

    ReplyDelete
  7. Are you in a financial crisis, looking for money to start your own business or to pay your bills?
    GET YOUR BLANK ATM CREDIT CARD AT AFFORDABLE PRICE*
    We sell this cards to all our customers and interested buyers
    worldwide,Tho card has a daily withdrawal limit of $5000 and up to $50,000
    spending limit in stores and unlimited on POS.

    YOU CAN ALSO MAKE BINARY INVESTMENTS WITH LITTLE AS $500 AND GET $10,000 JUST IN SEVEN DAYS

    **WHAT WE OFFER**

    *1)WESTERN UNION TRANSFERS/MONEY GRAM TRANSFER*
    *2)BANKS LOGINS*
    *3)BANKS TRANSFERS*
    *4)CRYPTO CURRENCY MINNING*
    *5)BUYING OF GIFT CARDS*
    *6)LOADING OF ACCOUNTS*
    *7)WALMART TRANSFERS*
    *8)BITCOIN INVESTMENTS*
    *9)REMOVING OF NAME FROM DEBIT RECORD AND CRIMINAL RECORD*
    *10)BANK HACKING*
    **email blankatmmasterusa@gmail.com
    **you can also call or whatsapp us Contact us today for more enlightenment *
    *+1(539) 888-2243*
    **BEWARE OF SCAMMERS AND FAKE HACKERS IMPERSONATING US BUT THEY ARE NOT
    FROM *
    *US CONTACT US ONLY VIA THIS CONTACT **
    *WE ARE REAL AND LEGIT...........2021 FUNDS/FORGET ABOUT GETTING A LOAN..*

    IT HAS BEEN TESTED AND TRUSTED
    🙌🙌🙌🙌🙌👍👍👍👍👍🙏🙏🙏🙏🙏🙏🙏🙏

    ReplyDelete